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Copiar es estupendo (excepto si crees que ahorra trabajo)

En todos los tiempos hay gente que quiere defraudar al sistema, estafarnos a todos. Hoy es un poco más fácil, aunque también es más fácil pillarles. Quieren los beneficios de algo sin pagar el coste. Quieren el aprobado sin aprender nada, el título sin adquirir la capacidad que conlleva. Y esto lo digo de todos los títulos, los de médico, los de arqueóloga y los de cocinero. Y qué decir del de piloto de helicóptero. ¿Montarías en un helicóptero con un piloto que pagó a otro para examinarse?

Pero vamos al hecho de copiar, y separarlo del trabajo, o el ahorro de esfuerzo. ¿Es bueno copiar? Sí, si se trabaja lo suficiente. Saber qué hacer y cómo debe ser el producto final ahorra esfuerzos baldíos, reduce plazos y evita experimentación. Si no quieres ser original, copia. Por eso, si decides no ser original tienes que plantearte cómo copiar. Copiar no es nunca un atajo, porque los riesgos en los que incurres (multiplicados en los tiempos de internet y Google) no compensa. De verdad.

Hay escritores magníficos que han escrito sobre el tema. Bernardo Atxaga, en una serie de cuentos cortos incluidos en Obabakoak, da unas instrucciones precisas. Yo empezaré por destacar las fases de la copia. Son cinco: Elección, estudio, adaptación, seguimiento y resultado.

 

1 Elección

Una vez definido el asunto en el que vamos a trabajar, hay que elegir a quién copiar. Y tendremos que estar razonablemente seguros de que el modelo sigue siendo válido en cada fase. Si resulta que no lo es, habrá que cambiar de modelo, y copiar a otro. Un modelo (o conjunto de modelos) tiene que ser válido en tres aspectos: formal, de metodología y en alcance.

Supongamos que tenemos que hacer un collage. ¿Un collage cómo, cómo de grande, con cuanto detalle, con cuantos materiales? ¿Es para vender en una exposición, para pasar una asignatura en Bellas Artes, para un curso de estudiantes antes de colegio de 13 años? ¿Como hay que presentarlo? ¿Físicamente, en digital, con memoria explicativa, con seudónimo y lema? Este es el primer paso: tener un modelo de cómo tiene que ser formalmente el resultado final. Con qué índice, con qué formato, con qué información. En un primer momento interesa la forma. Conocer cómo será formalmente el resultado presentado permite ahorrar esfuerzos de adaptación y algunos disgustos, amén de mucho trabajo inútil. Un buen modelo formal es un precedente que haya obtenido una evaluación positiva y nos parezca bien. Las dos cosas son importantes, porque no hay que seguir un modelo acerca del cual tenemos reservas. Si tenemos claro cómo presentar, hemos dado un paso fundamental en la dirección del éxito.

Es el momento de fijarnos en el segundo aspecto: el contenido del modelo. No será una sorpresa que digamos que, nuevamente, hay que fijarse en la calidad del modelo y qué resultado obtuvo. Hay que subir un peldaño en exigencia: el modelo ahora tiene que parecernos bien, y haber alcanzado una evaluación un poco mejor de la evaluación a la que aspiramos a conseguir. Podemos examinar el alcance del trabajo desarrollado, y que método ha seguido la persona a quien queremos copiar. Si nos parece que no costaría demasiado trabajo hacerlo mejor, hay que cambiar este modelo por otro, o pensar en cómo lo mejoraremos.

Bien, ya tenemos un modelo formal, y un modelo de metodología y alcance. La fase de elección ha sido completada, y con éxito. Tenemos la tranquilidad de tener un buen mapa. Lo que vamos a hacer, el trabajo, será el de un viaje conocido, no el de una expedición a lo ignoto. El modelo es como el mapa. Con un mapa adecuado, el viaje es mucho más sencillo, esto se sabe bien desde hace dos mil años.

Ya podemos empezar a copiar. ¿Ya, copiamos ya? Bueno, no, en realidad no. Si empezamos a copiar inmediatamente, cometeremos errores.

 

2 Estudio

La segunda fase es la del estudio del modelo. ¿Qué información recopiló quien dibujó nuestro mapa?, ¿qué hipótesis hizo? ¿Cómo dividió el trabajo, aparentemente? en estos aspectos el modelo nos ayuda a planificar el trabajo ¿Cuáles son los datos básicos? ¿Están disponibles para nosotros? Si hay una gran diferencia en los datos disponibles, ya sea por oportunidad o recursos, no podemos tener esos datos, ni parecidos, el modelo no vale. ¡Rayos!, si teníamos un modelo válido. ¿Entonces? Era un modelo básico en sí mismo, en éxito y alcance. Pero no nos sirve, porque no podremos seguirlo. Hay que volver a buscar otro modelo, que cumpla lo dicho hasta ahora.

Mucha gente se encuentra con este dilema, y sigue adelante. Por miedo, por costumbre o por falta de responsabilidad. No pueden conseguir los datos con fiabilidad, y lo saben, no será posible que hagan un buen trabajo, pero siguen. Sin embargo, este es un punto muy importante del proceso. Clave en la gestión de riesgos. Clave. Fundamental. No todo es posible, con los medios asignados. Si no localizamos un modelo tal que los datos equivalentes a los que se emplearon en el modelo sean accesibles para nosotros, es posible que no podamos llevar a cabo el trabajo. O que debamos cambiar seriamente las condiciones de partida: medios y plazos. En este momento, es fundamental poder parar o seguir. Y decirlo. Decirlo de una manera educada y eficaz, y por escrito.

Bueno, supongamos que tenemos un modelo válido, y podemos seguir estudiando. ¿Cuáles son los procesos seguidos? ¿Qué conclusiones se sacaron? ¿Valen estas conclusiones para nuestro caso? Tendremos entonces que demostrarlas. ¿No valen? Ya sabemos que no llegaremos al mismo puerto. Es hora de ponernos a trabajar.

Los puntos de estudio y adaptación pueden superponerse en el tiempo, pero no en su primera parte. No empieces a trabajar y gastar recursos si no sabes que podrás razonablemente llegar al final completando el trabajo con la calidad y precisión exigidas. Superado este escollo, es posible desarrollar las fases 2 y 3 en paralelo.

 

3 Adaptación

Es casi imposible que el modelo pueda ser seguido paso por paso, sin pensar. Cuando esto ocurre, es que el proceso es muy rutinario, y el trabajo no es de alto nivel, porque en esencia ya está hecho, y se trata de cambiar unos datos por otros. No suele ocurrir. Otra posibilidad es que nadie controle el resultado de lo que hacemos, y que de igual. Si da igual, algunos valoran la mera transcripción o plagio directo. Son casos de subsistemas perversos, estafas idiotas. Los hay, eso sí, pero al plagiar nos empeoramos, y por eso hay que evitar la tentación. Suele ser mejor hacer algo propio. Como el sistema no te controla, la mica recompensa real es lo que tú obtienes del trabajo. Aunque se puede escribir mucho del orgullo del trabajo bien hecho, y de la mejora de haber aprendido practicado, a veces los plazos y otras cosas que queremos hacer nos hacen caer. Pero, ojo, si plagias pueden pillarte, y serás responsable del resultado. Te conviertes, tontamente, en vulnerable. Ojo.

Lo más normal es que se plantee la necesidad de adaptar los procesos y detalles del modelo para que valgan para nuestro caso. ¿Y si no se puede? es menos común, pero puede ocurrir. En la fase de adaptación hay dos aspectos que tienen que ser abordados: la cultura local y la jerga empleada. La cultura local es importante si el modelo seleccionado no pertenece al mismo entorno en el que se desarrolla el trabajo. Pongamos un ejemplo muy obvio: las declaraciones de hacienda. Las declaraciones de hacienda son esencialmente iguales en todos los países con una estructura fiscal desarrollada. Pero es inútil llevar una declaración colombiana a Chile, por ejemplo. Son los mismos datos, pero hay que entregarlos en el modelo chileno. Demuestra conocmiento, inteligencia y atención.

Cada profesión tiene una cultura local que, de no ser respetada, ocasionará problemas evitables si nos adaptamos a la cultura local. Es posible que necesitemos un modelo formal diferente, y adaptar a este formato y código el trabajo.

 

4 Seguimiento

Durante el desarrollo del trabajo se debe hacer un seguimiento del proceso, comparando nuestro trabajo con el modelo. Esta fase, la más corta aquí, suele ser la que más tiempo consume, y en la que más se trabaja sin mirar demasiado el modelo. Se trata de desarrollar el trabajo mirando de reojo el modelo, para ver en qué lo seguimos y en qué nos apartamos.

Copiar no implica eliminar la originalidad, sino evaluarla. Ser original es bueno, pero la originalidad debe estar buscada y controlada. Un ejemplo de originalidad diseñada es Salvador Dalí. Mira algunas de las cosas que hizo para ver cóm ser completamente original. Dalí era un perfecto concedr de la historia de la pintura y de los pintores. Eligió la originalidad completa, hasta el esperpento.

La elaboración del cuerpo del trabajo es la que da sentido a las conclusiones. No debe ser demasiado largo ni demasiado escueto.

 

5 Resultado

Cuando lleguemos al final del proceso, hay que dar el resultado de manera que se parezca al modelo, pero al mismo tiempo llame positivamente la atención. Es un poco como ocurre, por ejemplo, en los concursos de gimnasia. La gimnasta encadena los mismos movimientos que las demás, tiene también una música, y lleva un conjunto elegido. Cada gimnasta, en su número, pertenece claramente al grupo. Pero, al mismo tiempo, quiere destacar, ganar.

Al mirar los resultados de nuestro trabajo, queremos lo mismo que la gimnasta: ser la mejor, o, sí no, de las mejore, o, como mínimo, destacar. Tenemos una clara ventaja sobre ella, no nos la jugamos en directo, y podemos prepararnos bien, repetir, mejorar. Los demás también lo harán.

Para presentar los resultados es fundamental un buen resumen, y ayuda mucho contar con una historia, un origen, un hilo conductor y una conclusión. En estos tiempos, en los que resulta barato copiar y pegar (plagiando a los demás o con autoplagio, mucho más extendido) la falta de un resumen claro hace que el trabajo pase muchas veces desapercibido.

 

6 Conclusión

Copiar es un ejercicio natural, basado en la imitación. Ahorra trabajo (pero menos de lo que esperan los plagiarios), y evita fallos y trabajo inútil. Sobre todo, ahorra incertidumbre y controla los riesgos.

Para copiar es imprescindible un buen modelo, válido en tres aspectos: formal, de metodología y en alcance. Además, es una ventaja que sea un modelo que haya obtenido buenos resultados. Finalmente, debe parecernos bien a nosotros, ir con nuestra propia naturaleza. Hay que elegir un modelo que tenga cuantos más de estos rasgos mejor.

Con el modelo seleccionado, tenemos que estudiarlo y adaptarlo al trabajo que hay que desarrollar. Finalmente, el objetivo es que el resultado sea llamativo por su calidad y originalidad dentro de los cánones esperados, lo que es casi imposible de lograr sin un muy buen resumen.

Todos los grandes artistas y profesionales aprendieron y ejercieron copiando, pero trabajaron tanto y tan bien que su originalidad se impuso a sus fuentes de inspiración. Copiar es muy bueno, pero no ahorra trabajo.

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El Hyperloop. Una aproximación.

Manuel G. Romana

Profesor Titular de Universidad

Departamento de Ingeniería Civil- Transporte y territorio

Escuela de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos

Universidad Politécnica de Madrid

@MRGdeviaje

 

¿Qué es hyperloop? ¿Cómo funciona?

El hyperloop es una idea de un sistema de transporte que tuvo Elon Musk, famoso emprendedor, extrapolando sistemas existentes a otra escala mucho menor, y que ha decidido no explotar él mismo. Es, en esencia, una cápsula que se mueve dentro de un tubo herméticamente cerrado, y la clave es conseguir de alguna manera un rozamiento muy pequeño entre cápsula y tubo. En un sistema así, el transporte podría ser muy barato y muy rápido.

El sistema, en esencia, es similar al que se emplea en muchos grandes edificios hoy para mover documentos o dinero. Son sistemas movidos por aire (esto quiere decir el término neumáticos) en el que cápsulas de plástico pueden moverse por la red y llegar de un punto a otro.

Lo que se plantea en estos momentos como visión final es un sistema de cápsulas de la capacidad de un autobús para mover pasajeros que podrían salir y llegar al centro de las ciudades y moverse a velocidades similares a las de un avión.

 ¿A qué se debe el interés de crear este tipo de transporte?

El interés viene de varios aspectos, en mi opinión. Primero, la novedad. Históricamente cada vez que un modo nuevo de transporte se ha desarrollado lo ha hecho muy rápidamente, y ha cambiado sensiblemente la sociedad en uno o varios aspectos. Segundo, competir con el avión, que es un modo de transporte caro, que causa tiempos adicionales de desplazamiento y que tiene un impacto ambiental elevado en términos de emisiones. Este impacto se va reduciendo, claro, pero sigue siendo elevado, y cada vez más gente desea y puede viajar, afortunadamente. Tercero, disponer de un sistema que pueda competir en la distribución de mercancías con el ferrocarril y la carretera.

¿Qué hace falta para crear este aparato y que sea factible?

En primer lugar, hay que pasar de una idea a un sistema completo. Eso llevará años y pruebas en tramos pequeños. En términos de sociedad, pueden ser pocos, pero las fechas que se están dando pueden resultar muy optimistas comparadas con  la realidad.

Hay que resolver cuestiones técnicas no menores, crear un marco legal adecuado, asumir como sociedad los nuevos riesgos y encontrar un punto de equilibrio que la sociedad pueda pagar. Es lo que ya hemos hecho históricamente, con el transporte ferroviario, el transporte por carretera, el aéreo y el transporte público urbano e interurbano.  No es difícil, pero llevará tiempo.

¿Cuáles son sus particularidades técnicas? ¿Y sus características? (Fuente de energía/ velocidad/ dimensiones, etcétera)

La fuente de energía de base sería la electricidad, de cualquier origen, por lo que parece en estos momentos. Esa energía eléctrica hay que transformarla en mecánica. Si todo se resuelve bien, la velocidad comercial (la de todo el viaje) podría estar en torno a los 800 kilómetros por hora, con velocidades normales de unos 1000 km/h y un máximo de 1200 km/h. Las cápsulas tendrían unos 20 a 25 m de longitud, para llevar a unas 20 personas.

Los tubos (haría falta uno para casa sentido) podrían estar enterrado o sobre pilares, como largos puentes o viaductos.

 ¿Cuáles son las complejidades en las que se está trabajando actualmente para lograr su funcionamiento?

Hace falta resolver problemas técnicos que requieren el desarrollo de nuevas tecnologías completas, algunas nuevas y otras desarrollos particulares de técnicas existentes. En la mayoría de los casos que se dan a continuación, las respuestas que tenemos no son válidas. Por decir las principales, y no son pocas, hay que resolver

  • cómo conseguir el vacío dentro del tubo (o, al menos, una presión muy baja), a la vez que se conecta a las estaciones
  • cómo conseguir que en este medio la cápsula flote sobe un cojín de aire
  • cómo conseguir la estanquidad del tubo en distancias enormes
  • cómo resolver evacuaciones y rescates en caso de avería o emergencia médica de los pasajeros (en viajes largos)
  • cómo sacar cápsulas del sistema en caso de avería
  • cómo resolver accesos de emergencia en caso de accidente
  • cómo conseguir frenar y acelerar en el sistema sin perder capacidad
  • cómo disipar el calor generado por los frenados
  • cómo hacer que el viaje en un tubo cerrado y bajo tierra sea soportable y distraído para los viajeros (este es probablemente el más resuelto hoy)

En estos momentos se está trabajando sobre el terreno en conseguir a una escala reducida (en tamaño) o en una distancia de prueba (muy pequeña) el problema principal: una cápsula que es capaz de acelerar y frenar en un tubo metálico construido sobre el terreno, no subterráneo, y llegar a velocidades por encima de los 600 km/h. Además, hay trabajos teóricos y de ingeniería de científicos de todas las procedencias (incluso la NASA) para resolver los aspectos técnicos, y para imaginar el sistema completo. La documentación más completa se ha producido  para la idea de hacer un hyperloop entre Dubai y Abu Dhabi.

¿Qué mecanismos de seguridad son necesarios para este tipo de transporte?

Eso depende de los riesgos que la sociedad acepte, y la peligrosidad percibida. En principio, sería imprescindible frenar de manera eficaz y cómoda, y, luego, establecer cómo se produce la parada de emergencia de una cápsula, estaciones intermedias de emergencia (como tienen los ferrocarriles, y sistemas de evacuación de los pasajeros en caso de accidente.

Como sistema, hay que distinguir entre tres situaciones: que un pasajero esté en peligro, por una crisis médica, por ejemplo, lo que ya ocurre en trenes y aviones; que la cápsula esté en riesgo, por fallo propio (mecánico, incendio…) o alteración del tubo en el tramo siguiente; o que una cápsula tenga que hacer una parada no programada por una incidencia en otra parte de la línea. Todas ellas llevan a sistemas de frenado de emergencia de las cápsulas, pero en condiciones muy diferentes.

¿Qué empresas destacarías como las que están realizando los principales avances? ¿Qué están realizando?

En estos momentos SpaceX (empresa de Elon Musk) ha construido una instalación con un tubo de algo menos de 2 km en Nevada para facilitar pruebas. A día de hoy, SpaceX está ayudando, pero no desarrollará soluciones. Existen “startups” como Hyperloop One y Hyperloop Transportation Technologies que  quieren desarrollar el sistema completo, y explotarlo. Otras empresas industriales y de ingeniería se han unido con contribuciones particulares, como Aecom, u Oerlikon Leybold Vacuum. Finalmente, hay equipos de desarrollo no comerciales en universidades y centros tecnológicos. Cabe mencionar a un equipo exitoso de la Universidad Politécnica de Valencia, desde aquí les felicito.

Se han celebrado concursos internacionales para desarrollar soluciones técnicas para el sistema. Este último agosto de 2017, un equipo alemán compuesto por estudiantes de la TUM (Múnich) ha conseguido velocidades por encima de los 300 km/h en las pruebas, ganando el concurso.

¿Cómo cambiaría esto la industria del transporte? ¿Y los hábitos de la sociedad?

El cambio más grande probablemente se dé en la industria del transporte aéreo de pasajeros. Con velocidades de unos 1000 km/h el avión tendrá que competir con el hyperloop como ya pasa con distancias de menos de 500 km con el tren de alta velocidad. Los viajes de negocios claramente se repartirán, y habrá ajustes en capacidad, frecuencia y precio. Se podrá ir más lejos para ocio de forma más segura, y más sostenible.

Es difícil saber cómo cambiaría la industria del transporte, en su conjunto, mientras no se tenga una idea de precios. Por ejemplo, los precios de los viajes en tren de alta velocidad están subsidiados por los gobiernos de todo el mundo, y eso es clave para el número de viajeros. Claramente, muchos gobiernos creen que interesa invertir en tener este sistema para su desarrollo de la sociedad con un uso del suelo compatible.

El efecto mayor y más inmediato será sobre las empresas y medios de transporte que cubren viajes de distancias entre 200 y 1000 km. Esos tendrán un nuevo competidor, y tendrán que adaptarse. En el largo plazo, un sistema como este podría influir en la estructura urbana, permitiendo hacer megalópolis mejor interconectadas y con más espacios abiertos. La población urbana no hace más que crecer, y el hyperloop podrá contribuir a hacer que núcleos más espaciados y pequeños funcione igual.

Los hábitos sociales probablemente no cambien por la introducción de este medio de transporte. Lo que ocurrirá es que podrá viajar más gente, si el precio es barato, y vivir más lejos del interés del viaje (trabajo, estudio, compras, ocio). Una sociedad que viaja más cambia para mejor. A los que nacieron bastante antes de cada cambio hay partes del cambio que no les gusta, pero los más jóvenes siempre se hacen a ello con rapidez, y descubren nuevas maneras de vivir con esas ventajas.

¿Estamos preparados para la implantación de un transporte así?

Sí y no. Hay demanda hoy para un sistema nuevo, y este tiene algunas ventajas de necesidad de espacio y corredores. Y sin saber muchos detalles no es posible prepararse. Quizá la pega más grande sea convencer a la gente de que viaje por un tubo pequeño, cerrado y opaco. Pero esto es hoy. Nadie dice que no se desarrollarán materiales transparentes o translúcidos para que se pueda mejorar este aspecto, y los ciudadanos usan metros subterráneos por millones cada día. Sin detalles del sistema, no sabemos cómo nos cambiará. Y, con ellos, será difícil predecir la intensidad del cambio. Cuando Jobs desarrolló el primer Smartphone estoy seguro de que tuvo una intuición clara de para qué serviría, pero no de cómo nos ha cambiado la vida cuando lo ha tenido casi todo el mundo que lo quiere.

Arthur C. Clarke dijo dos cosas muy importantes, que hoy se conocen como las primeras dos de sus tres leyes. La primera es que “cuando un científico respetable pero mayor dice que algo es imposible, muy probablemente se equivoca” (When a distinguished but elderly scientist states that something is impossible, he is very probably wrong), y la segunda reza “la única manera de descubrir los límites de lo posible es llegar un poco más lejos hasta encontrarse con lo imposible” (The only way of discovering the limits of the possible is to venture a little way past them into the impossible). Y Gregory Benford escribió que “cualquier tecnología que no parezca magia no es tan avanzada” (Any technology that does not appear magical is insufficiently advanced). Y son científicos que han destacado por escribir ciencia ficción y por ser muy buenos científicos.

El hyperloop no nos parece magia, y es perfectamente posible. Otra cosa es que el precio sea suficientemente barato como para que nos interese como sociedad como medio de transporte en masa. No parece magia, y es posible. Estamos preparados, aunque no sepamos muy bien para qué.

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Una lista irregular: los 20 túneles más impresionantes del mundo

Bajo el eslógan “si no hay una línea entre dos puntos, constrúyela”, la web Popular Mechanics ha producido una lista de los 20 túneles más impresionantes.

¿Qué podemos decir de ella? Nos gusta unas veces, otras no tanto. Vamos primero con lo que no es tan bonito, por su deficición de túnel que incluye túneles de árboles y en árboles (hacer un túnel en una sequoya es algo de otros tiempos, una animalada hoy en día).

SIn ermbargo, la lista sí incluye los túneles más largos y más significativos de ferrocarril (Seikan, La Mancha, San Gotardo), otros por su significación (el túnel de Mármara, otra vez La Mancha), y otros curiosos (el del dique de areniscas en Utah, Sprialen, la larga espiral Noruega). Es muy útil para complementar otras listas más neutras, como:

¿Te animas a añadir algun túnel que te guste? Puedes Ponerlo en comentarios, incluyendo su nombre y por qué lo has elegido.

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Como Consejero del Colegio de Ingenieros de Caminos

Es sábado por la tarde. He tenido una semana bastante ocupada en el trabajo, con numerosos frentes. No he podido dedicar tiempo de calidad a mi frente personal, he preferido abrazar y besar a mi mujer en el escaso tiempo restante que no he dedicado a dormir, que queréis que os diga. Pero hoy he tenido más tiempo de pensar, de escribir.

Empiezo por el resumen, que repetiré: Apoyaré un Consejo Extraordinario cuando exista un documento, repositorio o informe de hechos que pueda ser conocido por todos los colegiados, y no antes. Y este Consejo debe ser en un día en el que no se discuta nada más. En todo caso, PIDO EXPRESAMENTE que se ponga un punto en el orden del día EN EL PRÓXIMO CONSEJO ORDINARIO que mencione la situación de la demarcación en Cataluña, para que pueda llegar al acta, y que se de publicidad a este punto del acta, una vez celebrado el consejo. Espero que al Consejo pueda asistir el Decano del Colegio en Cataluña, o, en caso contrario, que remita un escrito previamente.

Con esto de la participación pública permanente en las redes, hoy las cosas no tienen retaguardia propiamente dicha, sino primera, segunda y tercera línea. Todos somos hoplitas, con la notable diferencia con los griegos que no estamos formados en filas por altura, y nos vemos al lado de gente de más tamaño, o más pequeña. Claro, así nuestros escudos nos protegen de forma hoplitasincompleta, porque en la falange griega el escudo que te protege es el del soldado que está a tu derecha.

Además del frente en el que estamos todos los españoles, yo, con mis compañeros de profesión, tenemos uno más. En el Colegio de Ingenieros de Caminos se está reproduciendo esta pugna entre dos conceptos (esperemos que no dos bandos, pero veremos) en la Demarcación de Cataluña, cuyo decano parece estar ignorando de facto que pertenece a una entidad de ámbito superior.

CICCP-cabecera

El Colegio es único, y está organizado en Demarcaciones que reproducen el esquema de autonomías. La actividad profesional exige colegiación, y por eso no es conveniente, ni legal, tomar posiciones políticas: los que no están de acuerdo no pueden darse de baja, ni mostrar su oposición más que en redes sociales. Sin embargo, se han dado discusiones que han devenido en agrias en Twitter, sobre todo. Yo he participado parcialmente en ellas. Y tomo partido por la legalidad establecida. Suena raro, pero no es evidente hoy en España, así que hay que hacerlo.

Estas discusiones han desembocado en pedir una acción del Consejo General (al que pertenezco) sobre lo que ha ocurrido estas semanas dentro del Colegio, y especialmente en la Demarcación de Cataluña (o Catalunya, en la ortografía catalana). En resumen, la Demarcación se posicionó a favor del supuesto “derecho a decidir” y una censura específica a las fuerzas de seguridad, ambas, hasta donde sé, en su página web. Mi posición es la siguiente:

  1. Condenar y censurar que se haya tomado una posición política no relacionada con la profesión y su ejercicio, y no en apoyo de la legalidad, de manera que posiciones personales se han confundido con posiciones institucionales.
  2. Con relación con esta situación, pedir un foro/ espacio en el que los colegiados puedan INFORMARSE de lo que ha acontecido. Este espacio debe recoger documentos y hecho, y no opiniones.
  3. Pedir que en la próxima sesión del Consejo se apruebe un documento de conclusiones claro, en el que participe específicamente como firmante el Decano de la Demarcación de Cataluña
  4. En caso de que las cosas no vuelvan a su cauce, pedir/apoyar una moción de censura por parte del Colegio
  5. Dejar constancia de esta secuencia en algún sitio al alcance de los colegiados

Se están produciendo algunos movimientos que no comprendo del todo. Algunos consejeros, en todo su derecho. Piden un Consejo extraordinario para la discusión de una moción de censura al Decano en Cataluña. Tengo dos problemas para apoyar directamente esta posición:  uno, creo que la información es previa a la Censura; dos, tengo un viaje largo pronto, con lo que es posible que pida un Consejo al que me sea imposible asistir, y no me parece bien. Me llama la atención que, según he sabido, algunos pidan este consejo extraordinario el mismo día que el consejo ordinario, y a celebrar 30 minutos antes. No creo que podamos hacer nada útil en 30 minutos.

En resumen, que ya adelanté: Apoyaré un Consejo extraordinario cuando exista un documento, repositorio o informe de hechos que pueda ser conocido por todos los colegiados, y no antes. Y este Consejo debe ser en un día en el que no se discuta nada más. En todo caso, PIDO EXPRESAMENTE que se ponga un punto en el orden del día EN EL PRÓXIMO CONSEJO ORDINARIO que mencione la situación de la demarcación en Cataluña, para que pueda llegar al acta, y que se de publicidad a este punto del acta, una vez celebrado el consejo. Espero que al Consejo pueda asistir el Decano del Colegio en Cataluña, o, en caso contrario, que remita un escrito previamente.

En la última semana se han producido una Junta de Gobierno y una Junta de Decanos. Han dado lugar a acuerdos que estarán pronto, espero, en la página web, y en una carta del Presidente a los colegiados, que todos hemos recibido. Parece que las cosas vuelven más o menos a su cauce, aunque de momento no nos ha llegado ninguna comunicación por parte del Decano (ni está en la página web nacional ni de Cataluña).

Esto nos lleva al punto en el que hay que hablar de las Demarcaciones del Colegio. Aquí la descentralización ha llevado a falta de uniformidad. Comencé por leer la página del colegio en Cataluña (y llamé al decano por teléfono, dejando el mío), y seguí por otras demarcaciones. Supongo en todos buena voluntad y no planes torticeros de ocultamiento y confusión, así que, partiendo de esa buena voluntad, sigo. Hay que uniformizar la información. No es para imponer, sino para informar con claridad y transparencia. Si el Colegio es único, no puede ser que la Demarcación no lo diga con cierta claridad.

La buena voluntad puede mostrarse de varias maneras, y con un equilibrio entre territorialidad y colegio único. Se me ocurren, como propuestas personales, las siguientes:

  • Dar dos alternativas a las Demarcaciones, para usar una de estas dos redacciones:
    1. “Colegio de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos EN …”
    2. “Demarcación del Colegio de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos DE …”
  • Enlace visible a sede nacional con logo en la primera pantalla, en la barra lateral, por ejemploCICCP Sede Nacional

 

  • Uso del logo nacional en algún sitio en la portada (noticias, empleo, visado, …)CICCP-logo

 

  • Enlace a un mensaje del Presidente a los colegiados y al público interesado (este mensaje con enlace a sede nacional y a cada demarcación)

Son todo sugerencias, claro, yo solo soy un colegiado y hay autoridades que no deben ser puenteadas. Yo soy leal a mi decano y su junta, a mi presidente y su junta y al consejo. Espero ser oído, no obedecido.

¿Y de España, y del Colegio? El estado no ha sido débil, pienso yo, pero ha permitido que su huella sea pequeña en donde algunos listillos han querido convencer de su punto de vista a través del paisaje, y no de la realidad. Lo mismo puedo decir del Colegio.

Por otro lado, querer cambiar la realidad política y la social no son cosas raras ni malas. Lo perverso es hacerlo a través de la destrucción permanente, de la crítica desmesurada

No es un retroceso pedir que España sea visible en su territorio, con banderas, con personal, con competencias. Y con el “.es” al final de todos los dominios. Sí, también al final del” .cat”, que debería quedar “.cat.es”. Así sería más sencillo que otras autonomías tuvieran sus sufijos, si lo desean. Ahora o en el futuro.

Es sábado por la tarde. Estoy tranquilo, y no del todo sereno. Sigo siendo español y amando a mi patria, y eso sigue incluyendo amar profundamente a Cataluña.  Viva España. Y, dado que es nuestro líder legal, y la sede de nuestra soberanía, Viva el Rey y Viva el Parlamento.

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Cuando te encargan un trabajo de ingeniería

Cuando te encargan un trabajo de ingeniería hay que entender desde el principio que trabajas en equipo. Y que hay expectativas de plazo y contenido. Y debe haberlas de calidad, aunque es oportuno recordar que cuando alguien te pide algo bueno, barato y en poco tiempo, hay que responderle “de esas tres condiciones, en este caso elige dos”.

Este texto está escrito para entornos que vamos a llamar normales. Empresas y organizaciones que funcionan razonablemente bien. No paraísos terrenales, ni tampoco campos de lava volcánica. Y, sobre todo, entornos no gobernados por el miedo. Así son la mayoría de los casos. Si estás en un paraíso, enhorabuena, lo que decimos pasará a menudo. Si en un campo de la a, es urgente que te cambies. No te pagan lo suficiente para comprometer tu buena fama y tu salud con gente tan tóxica (espero, claro, que tú seas mucho menos tóxico, y por eso damos este consejo).

Mucha gente en España, pero no solo aquí, exagera para mal los defectos de su organización, para resaltar sus virtudes, su paciencia, o su mala suerte. No seas así, y, en todo caso, no para ti mismo. A los demás no los puedes engañar mucho, pero a ti mismo no te mientas nunca. Mira con ecuanimidad tu entorno, y piensa en buenas maneras de preguntar lo que debe ser preguntado.

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By LICKO – en.wikipedia, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1427004

Al principio dominan en todos los implicados un cierto contento por ganar el trabajo, o porque hayan elegido a este equipo. Puede haber a veces un cierto miedo, simultáneamente ¿Estamos preparados para abordar el trabajo? ¿Nos resultará fácil o difícil? Al margen de estas sensaciones, cada uno de los integrantes del equipo debe prepararse tanto en los aspectos externos como en los internos.

Veamos primero el aspecto externo. Esta es una posible lista para las preguntas del decálogo externo:

  1. ¿qué tratamos de hacer?
  2. ¿qué se espera de mí?
  3. ¿puedo y debo hacer esto, o debo negarme, por razones éticas y deontológicas?
  4. ¿puedo y debo negarme porque no da tiempo a hacer esto bien? (Y tampoco va a haber una segunda vuelta, que sería necesaria aunque por motivos políticos hagamos una entrega en un tiempo no razonable)
  5. ¿qué más podría hacer? (Sin inmiscuirme innecesariamente y sin molestar, en principio, pero en todo caso evitando errores graves, aún molestando e inmiscuyéndome)
  6. ¿qué datos necesito y son imprescindibles para resolver mi parte del problema?
  7. ¿qué datos puedo estimar, porque son importantes pero secundarios?
  8. ¿cuál es mi equipo nuclear, y cuál mi equipo extendido?
  9. ¿que dos personas son las fundamentales para comunicarles dudas y conflictos?
  10. ¿qué puedo aportar al equipo porque las demás aportaciones son escasas, para que el equipo sea eficaz?

Hemos empezado por las preguntas que se refieren al círculo interior, pero las del círculo interno tampoco están mal. Si aceptamos el encargo por nuestra parte, quiere decir que el encargo está ajustado a nuestra experiencia y capacitación. Estamos, al menos por lo que dice nuestro CV, preparados. Si hemos ganado, hay que pensar que bien preparados. Algunas de las preguntas del círculo interno podrían ser estas:

1) ¿Cuánto hace que hice un trabajo similar?

2) ¿Qué conceptos hay que repasar?

3) ¿a quién le puedo contar dudas (si se puede preguntar sin violar la reserva obligada por la deontología en cada caso)?

Los lectores habrán notado que no se han incluido preguntas también relevantes sobre medios y herramientas disponibles, y su adecuación al encargo. Este problema es cada vez más frecuente, por el coste, complejidad y especificidad de las herramientas informáticas que se emplean actualmente, pero quedará, como el cuestionario interno, para otra ocasión.

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By U.S. Army Corps of Engineers. Alfred L. Rives, Assistant Engineer, Delineator. [Public domain], via Wikimedia Commons

1) ¿qué tratamos de hacer?

Es fundamental comprender el objetivo de la actuación, en alcance, producto, plazos parciales y plazo total. Hay además un componente estratégico. ¿Es un trabajo habitual, en tema y alcance? ¿Es algo que sabemos hacer en la casa, pero de un tamaño poco común? ¿Es algo nuevo, pero cercano y manejable por tamaño, o implica un riesgo por tema y tamaño?

Si es el caso es este último, solo hay que hacer el trabajo en una situación de gran riesgo si no se afronta. Y será difícil salir, a menos que esté extraordinariamente bien pagado, lo que es raro. Innovar es fundamental a largo plazo, pero hay que hacerlo CN un riesgo controlado,,y, a ser posible, reducido.

2) ¿qué se espera de mí?

Los seis roles de un profesional son planificador, ejecutor, coordinador, explorador, comunicador o líder. Por supuesto, poca gente tiene solo un rol, incluso solo dos. Pero suele predominar uno sobre los demás, y hay otro que resultara el más crítico a nuestra escala. Hay que asumir los roles desde el minuto uno, con intensidad. Si no lo ves claro, pregunta.

3) ¿puedo y debo hacer esto, o debo negarme, por razones éticas y deontológicas?

Ten cuidado con lo que haces, o en que colaboras. En estos casos, convencerte de que no importa que el asunto sea claramente dudoso suele terminar mal. Recuerda que un asunto puede volver a causarte mal mucho tiempo después de hacerlo, y cuando ya uno se cree a salvo por el tiempo transcurrido. En estos momentos la realidad se preserva muy bien a través de documentos y correos. La erosión del viento es mucho menos eficaz, por no decir nada.

Por otro lado, reflexiona. Muchos asuntos son limpios, pero otros muchos no del todo. Se exige una brújula moral clara para moverse en un mundo gris. El comportamiento real no es el de un santo, sino el de una persona humana. Lo importante es como se verá un asunto desde fuera en un plazo medio.

4) ¿puedo y debo negarme porque no da tiempo a hacer esto bien? (Y tampoco va a haber una segunda vuelta, que sería necesaria aunque por motivos políticos hagamos una entrega en un tiempo no razonable)

Vamos primero con el paréntesis. En una sociedad movida por intereses políticos es frecuente que los plazos se sacrifiquen. Y no da tiempo a hacer bien lo que te piden ¿por qué te lo piden, entonces? Porque se cede a una presión de plazo que no es razonable, pero se percibe que no es grave la pérdida de calidad implicada. En ocasiones se tiene la sensación (acertada o no) de que luego habrá otro plazo adicional para corregir errores menores de precisión o definición. Si en el encargo que estamos sopesando se da esta circunstancia, habrá más oleadas y entregas, por lo que es posible que el producto final sea entre digno y bueno. Sería mejor negarse a plazos poco o nada razonables y en todo caso hay q protestar.

El plazo limita la calidad, si bien a partir de un cierto momento los costes de ingeniería sobrepasan la mejora del producto final. Si un plazo es corto, conviene acotar el detalle y la precisión de lo producido. Dar la impresión de que se están vendiendo duros a peseta perjudica al sector (o sea, te perjudica a ti a partir de mañana por la mañana) y puede darle al cliente una falsa sensación de éxito económico.

El plazo disponible y la calidad exigida son cuestiones nada independientes. Se habla en ocasiones de lo que hace falta aquí y ahora y lo que “en teoría” se debería exigir. La deferencia entre las dos, la distancia que puede existir, tiene tres dimensiones: la cultura local, la colaboración de los que encargan y ejecutan y el grado de prioridad del resultado sobre el proceso. También influye la manera en que se castiga socialmente el “tomar atajos”, así como la servidumbre del procedimiento a la táctica política. La estrategia de la ingeniería es poder decir dentro de 10 o 20 años que se hicieron las cosas bien, evitando la manida expresión “hicimos lo que pudimos” o la aún peor “ya sabes cómo eran las cosas entonces”. Hace siglos (¡literalmente!) que sabemos cómo hacerlo con profesionalidad, frente a las chapuzas.

Nota: se refiere el término táctica al método concreto que se sigue y estrategia al plan establecido para lograr un objetivo. La estrategia suele ser al plan de partida, no detallado, y la táctica es la implantación del plan estratégico en la realidad. Según la RAE, estrategia es el Arte, traza para dirigir un asunto, mientras que la táctica es el “método o sistema para ejecutar o conseguir algo”. Merece la pena distinguir.

5) ¿qué más podría hacer? (Sin inmiscuirme innecesariamente y sin molestar, en principio, pero en todo caso evitando errores graves, aún molestando e inmiscuyéndome)

Siempre es bueno (bueno, excepto si tus jefes son algo tóxicos) contribuir al trabajo con algo más de lo que te piden. Con dos principios básicos:

  • siempre q tu trabajo se haga bien. No hay cosa peor q corregir a otros mientras nuestro trabajo no avanza, o va retrasado
  • siempre q tu aportación sea buena recibida. Puede no serlo por parte de tus superiores, y hazles caso. También puede no serlo por tus compañeros. Si es así, es por miedo suyo o porque no te expresas con corrección, y parece que quieres quedar por encima más que contribuir.

Hay una excepción clara: si ves o crees que se está cometiendo un error, tu obligación profesional, ética y deontológicamente, es avisar. Empieza por avisar al equipo responsable, y, si no pueden o no saben hacer caso, advierte a tus superiores. Eso sí, ten cuidado al advertir. Por educación, pero también porque todos nos equivocamos, decir “conviene repasar esto, porque podría ocurrir aquello” es mucho mejor que “estos no tienen ni idea y están metiendo la pata hasta la cintura”.iconos-vectorizados-de-transporte

6) ¿qué datos necesito y son imprescindibles para resolver mi parte del problema?

7) ¿qué datos puedo estimar, porque son importantes pero secundarios?

A las preguntas 6 y 7 debe darse una respuesta conjunta, porque algunos datos pueden pasar de una a otra categoría. En realidad, hay una tercera categoría de datos intermedios, habitualmente de menor relevancia y que son “normales”, que son introducidos y decididos durante el proceso de diseño y toma de decisiones. Estas decisiones influyen en el coste y, a veces, en el plazo, pero muchas veces no se repara en su incidencia. Un ejemplo: en España, durante décadas un baño completo incluía un bidet y una bañera. Al encargar un presupuesto, los datos eran el estilo de la vivienda, la superficie del baño, el número de puertas, si tenía ventana, la ventilación, la renta disponible de los propietarios en ese momento, y el precio y ubicación de la vivienda. Ahora, ni el bidet ni la bañera son “imprescindibles”. Cada vez más gente quiere un plazo de ducha, aunque el baño sea suficientemente grande como para acoger una bañera. El ejemplo podría continuar, pero el mensaje se entiende.

Sin datos no se puede responder a las preguntas. Y los datos estimados deben estar listados expresamente, por si se pueden saber (es lo mejor) o se puede hacer una estimación mejor.

8) ¿cuál es mi equipo nuclear, y cuál mi equipo extendido?

Para plantear bien el trabajo en cantidad, entregas parciales y plazo es importante saber con quién se cuenta. Puede haber miembros a tiempo parcial. Y otros que solo estarán en el equipo en un momento determinado y por un tiempo determinado. Es malo asumir que cuando haya que hacer el trabajo habrá gente suficiente. Además, si se puede incorporar a alguien, hay que tener trabajo eficaz para ellos en el momento preciso.

El equipo nuclear suele conocerse bien, y puede tener bajas prorazones médicas o de estancias temporales de gente en otros sitios. El equipo extendido puede estar mucho menos claro, y depender de lo que se pida, y cuándo y cómo se pida.

9) ¿que dos personas son las fundamentales para comunicarles dudas y conflictos?

Si ocurre algo inesperado o desagradable, y puede influir en el ambiente de trabajo, el plazo o la calidad del resultado es importante decirlo. Y pronto. Nunca asumas que porque tú has visto algo los demás lo van a ver. Y puede que a veces a los responsables les sea más cómodo ignorar el problema.

Dada la estructura de los equipos modernos, cada vez es más habitual desarrollar el trabajo en equipos muy especializados, multidisciplinares y reducidos. La globalización ha provocado que el trabajo sea muy ágil, pero atomizado. Los equipos ya no se reúnen, y la detección de errores y desconexiones es cada vez más difícil. Añadamos a esto la idiosincrasia de los jefes y superiores, que no siempre cumplen las máximas tan difundidas de comunicaciones abiertas y transparencia.

Este marco hace fundamental tener canales de comunicación, formales o informales, firmados o anónimos, que permitan reaccionar a los responsables máximos a tiempo. Tu tarea es identificar dos personas con las que puedas hablar. Y tener eso decidido pronto.

10) ¿qué puedo aportar al equipo para que el equipo sea eficaz?

Los seis roles de un profesional son planificador, ejecutor, coordinador, explorador, comunicador, y líder. Planificador es quien debe preparar con antelación la secuencia de trabajos. Ejecutor, quien los concreta como es requerido. Coordinador es quien hace de guardia de tráfico, pasando datos y conclusiones parciales para que el trabajo final tenga calidad y fluya con naturalidad y sin duplicaciones y sobrecostes. Explorador, quien debe escrutar posibilidades que el equipo no conoce aún, nuevas técnicas y nuevas posibilidades. Comunicadores somos todos, en un doble sentido: dentro del equipo y en el trabajo hecho. Finalmente, en muchas ocasiones (más de las que parece) nos toca ejercer labores de liderazgo, principal o complementario.

Cuando llega el encargo examina el conjunto, y selecciona los roles que no debes descuidar, para asegurarte de hacerlo bien.

En conclusión: este cuestionario ayuda a preparar el terreno cuando llega un trabajo nuevo, un proceso que ayuda a mejorar la predisposición y simplifica la actuación posterior. ¿Quieres añadir algo? Coméntalo.

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What has happened today in Spain (October 1st)

To my friends outside of Spain

Today is a very sad day in Spain, in which a bunch of people pretended to be democratic, but orchestrated a vote excluding a lot of people to deprive the majority of us from our democratic rights. So, it is really a revolution. Nothing more, nothing less.

We are truly a western democracy, and these people want us to be foreigners in what is now our own land. They should ask everybody. The problem is that they know they would not win this, so they turned this into a show.

Will they win this not democratic revolution? We do not know, but we will fight for our democratic rights.

I am not a foreigner in Catalonia, and they cannot decide this issue by themselves without asking. I have rights, as much as they do.

I will keep you posted.

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Qué ha pasado hoy en España

Nuestro silencio es la mitad de su éxito. Si lees esto, y estás de acuerdo, escribe algo tú, o al menos difunde esto.

Para todos mis amigos fuera de España

Hoy es un día muy triste, en el que un grupo ha orquestado un show pretendidamente democrático. La realidad es exactamente la opuesta. Han montado un show con el que pretenden arrebatarnos por medios no democráticos nuestros derechos democráticos. Por eso, es realmente una revolución. no un acto de democracia legítima. Nada más, y nada menos.

Somos una democracia occidental, y nuestros derechos emanan de una constitución votada por todos. Estos independentistas quieren convertirnos en extranjeros en lo que hoy es nuestra patria. Deberíamos participar todos de la consulta Ocurre que, como esto no lo iban a ganar, han decidido hacer trampa, y pretenden decidir lo que no pueden decidir ellos solos. Yo no soy extranjero en Catalunya. Lo diga Puigdemont o su porquero. Catalunya es parte de mi patria. No piden quitármela sin preguntarme, porque es mía ahora, y este es un estado democrático.

Por esto han montado este show, que pretende ocultar su falta de espíritu democrático con lo contrario.

Ganarán esta revolución? Puede que sí, y puede que no, Pero lucharemos por nuestros derechos democráticos, para que no nos los sustraigan torticeramente.

No soy extranjero en Cataluña, y eso no lo pueden decidir ellos sin consultarme. Que algunos no estén interesados en ser españoles es indiferente. Lo son, y yo lo soy.

Seguiré dando noticias en días tan importantes como este

Un abrazo

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